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ウルティマ4(9)レベル8

レベルを上げて仲間も増えて十分に強くなってきた。dastardダンジョンへ再挑戦する。

謎の怪物の大群部屋は歯ごたえはあるが、出入りするのをためらうというほどではない。前に見つけたのとは別の能力アップの宝珠のあるエリアをみつけた。ダンジョンに出入りして経験値と能力アップをする。かなりの宝箱があるエリアと石も見つけた。お金はdespiseよりdastardのほうが効率よく稼げる。でも、もはやあまり稼ぐ必要はない。お金で買える装備はだいたいそろえてしまったからだ。せっかくおいしいポイントを見つけたのに皮肉な話だ。人生というのも、こんなものだろうか。

dastardを探索しきったはずだが、最深レベル8の奥にあるはずの祭壇の間が見つからない。このゲームの各ダンジョン(最後の1つを除く)は最深レベル8の奥にある祭壇の間を通じて、それぞれがつながっている。どこかで見落としをしている。このような場合には地図を表示する魔法かアイテムが役立つ。また、うまくいくかどうかは分からないが、ダンジョンを1レベル降りる(または登る)魔法を試すという手もある。このほうがコストは低い。

多数の敵を一網打尽にする魔法はあるが、特別な魔法材料を必要とする。特別な魔法材料はお金で買うことができない。辺境のフィールドに行って採取する必要がある。往復の途中では怪物がわいてくる。

地図表示の魔法には金で買えない魔法材料が必要になる。なるべく使いたくない。アイテムの方がましだが、これもバッカニアーズデンのような辺境の村に買いに行く必要がある。なのでまずはダンジョンを1レベル降りる魔法を使ってみる。運よく新しい通路を見つけた。隠し扉を見落としていたようだ。新しい通路の奥には確かに広間があった。今の段階では用がないのでdastardジムに戻る。何度もジムを出入りして経験値と能力アップをする。

なかなか経験値が上がらない。主人公のレベルをもうひとつ上げてレベル8にしないと8人目を仲間にできない。キャラクターには酷だが、あの技を使うことにする。

(6)8人全員をレベル8(最高レベル)にする。死亡ステータスをあえて治さないのは、OK。

despiseダンジョンの奥へ進んでみる。スケルトンよりも強い敵がいるが、まだたいしたことはない。
毒フィールドの壁が通路をふさいでいる。

このゲームの毒は自然に治らない。1マス移動するごとにHPを失う。

despiseにある毒フィールドにあえて飛び込み、レイオフするキャラクターを毒ステータスにする。そして治さない。経験値を稼がせたいキャラクターの毒は治しておく。歩きまわっているうちに毒ステータスのキャラクターがレイオフ状態になる。

人数が減ったので、強い敵は危険だ。despiseの中階層にグレムリン部屋がある。グレムリンは単体では弱いが、代わりに群れをなしている。経験値稼ぎにはちょうどいい。グレムリンは食料を盗む場合があるが、あらかじめ十分な食料を用意しておけば問題ない。

レベル8になった。トリンシックの町のデュプレを仲間にする。これで仲間は全員そろった。

今回は8時間、累計で24時間半かかった。

ウルティマ4(8)レベル7

despiseダンジョンの奥へ再挑戦する。毒フィールドの壁を消去して奥へ進む。たいした敵はいないまま、最深のレベル8まで進む。リーパー4匹がいる部屋にたどりつく。リーパーは危険な敵だ。眠りの魔法を使ってくる。このゲームではダメージを受けても眠りから覚めない。幸い毒状態のキャラクターがいたのでたいしたダメージもなく倒すことはできたが、今はそれ以上奥へは行かずに引き返す。

分かれ道まで戻って別の道を探索する。するとかなりの宝箱があるエリアをみつけた。能力(DEX・すばやさ)アップの宝珠もあった。HP回復の泉もある。ここはおいしいポイントだ。ダンジョンを出入りして金を稼ぐ。金がたまったら武器・防具・魔法材料・アイテム・食料を買う。

なんとなくひらめいて(心底で覚えていたのかもしれない)壁にぶつかってみたところ、隠し扉を見つけた。進むと罠が連続している。その先をよく調べてみると、石を見つけた。情報なしで手に入ってしまったが、そういうこともあるだろう。

このゲームにはダンジョン階層移動の魔法があるのを思い出した。1レベル降りる魔法を2回使うと、おいしいポイントへ効率よくたどり着ける。毒フィールド消去の魔法も必要なくなった。

このゲームのレベルアップに必要な経験値はレベルごとに倍になる。

効率のよい方法をみつけたとしてもレベルアップにかかる時間はどんどん増えていく。仲間も増えているので、ますます時間がかかる。このゲームの戦闘難易度は序盤を乗り越えれば、ぬるい。ただし面倒だ。多数の敵を一網打尽にする魔法はあるが、特別な魔法材料を必要とする。特別な魔法材料はお金で買うことができない。辺境のフィールドに行って採取する必要がある。往復の途中では怪物がわいてくる。結局、面倒から逃れることはできない。

やっとレベル7になった。ムーングロウの町のマリアを仲間にする。

今回は9時間、累計で16時間半かかった。

ウルティマ4(7)レベル6

despiseダンジョンの奥へ進んでみる。スケルトンよりも強い敵がいるが、まだたいしたことはない。

毒フィールドの壁が通路をふさいでいる。毒フィールドを解除する魔法を唱えることはできるが、魔法材料の予備がゲーム開始時のままなので心もとない。ここは後回しにして、いったん外に出る。

すこし危険だが、バッカニアーズデンの村に行ってみる。ここはムーンゲートのない孤島なので船で行くしかない。サーペント(海へび)に邪魔されると厄介だ。海上でのサーペントは危険な敵だ。うまくやらないとダメージを受けて船が沈没してしまう。ブリタニア城から南に行き、沼地の群島付近から東へ行く。

無事バッカニアーズデンにたどりつく。容易にたどりつけない場所だけあって、役に立つものが売っている。まず強力な武器であるマジックボウとマジックワンドがある。マジックボウを1つ買う。ワンドは高いので今は見送る。

次に薬草店だ。黒真珠(薬草ではないが...)という魔法材料が破格の安値で売っているので、まとめ買いする。黒真珠は他の町の店でも手に入るがその場合は高くついてしまう。ここには盗賊ギルドがあり、冒険に役立つアイテムがある。これもまとめ買いする。帰りも船を使う。問題なく戻ってくる。

dastard(卑怯者)ダンジョンに行ってみる。場所はトリンシックの町付近のムーンゲートから、北西付近の山だ。ここはお金を稼ぎやすかったはずだ。

謎の怪物の大群が待つ部屋で痛い目にあう。死者は出なかったが、これ以上奥に行くのはやめておく。帰りにも同じ部屋を通らなければならないからだ。(いま気がついたが、ダンジョン脱出の魔法を使えば往復する必要はなかった。)

金はあまりなかったが、宝珠を2つ見つけた。ダメージと引き換えに能力(STR・強さ)を向上させることができる。宝珠はダンジョンを出入りすれば復活する。

ようやくレベル6になった。ジェロームの町のジョフリーを仲間にする。

今回は3時間半、累計で7時間半かかった。

ウルティマ4(6)レベル5

レベル5になった。スカラブレイの町のシャミノを仲間にする。スカラブレイではついでに薬草をまとめ買いしておく。

ジェロームの町へ行く。やはりムーンゲートを使って移動する。シャミノ用の武器としてクロスボウを買う。シャミノの初期防具はレザーアーマーなのでこれはそのまま。

あいかわらずdespiseダンジョンのスケルトン部屋で金と経験値をかせぐ。このゲームのレベルアップに必要な経験値はレベルごとに倍になる。すぐにはレベルアップしそうにない。飽きてきたので新しいことをしたい。

保留しておいたルールを明確にする。

(7)攻略情報は見ない。過去に自分で作ったメモもみない。

記憶を活用するのはOKとする。でもいきなりマントラ(力のある言葉。合言葉として使うイベントがある。)を唱えるとか、だれにもなにも聞かずに足元を探したら一発で石(キーアイテム)を見つけるというのは、おかしいかもしれない。この件についてのルールは保留しておく。

例えばマントラについてはまだなにも知らない、ということにする。マントラのスペルはまだ知らない。だれがマントラのスペルを知っているのかも知らない。そもそも「マントラ」という言葉をまだ知らないので、だれかにマントラについてたずねることもできない。まずはだれかからマントラとはなにかの話を聞く必要がある。
マントラのスペルはまだ知らない。なのでだれかに聞いて教えてもらう必要がある。マントラのスペルを知っている人を探し当てるまでは100人でも1000人でも聞いてみるぞと意気込んでいたら、一人目が運よく知っていたとしてもゲームやドラマではよくあることなので気にしない。「マントラ」という言葉をすでに知っていることも気にしない。石などについても同様。

どの町の薬草や食料が安いかは昔の記憶を活用してOK。代わりにそれらのメモはとらない。

今回は1時間、累計で4時間かかった。

ウルティマ4(5)レベル4

もうすこしでレベル4になりそうなので、ブリティン付近をうろつき金と経験値をかせぐ。

レベル4になった。ミノックの町のジュリアを仲間にする。往復にはムーンゲートを使う。ミノックと付近のムーンゲートの間は道が険しいので、途中で怪物に追いつかれて邪魔をされる。でもちょっと面倒なだけ。ジュリア用にスリングを買う。ジュリアの初期防具はレザーアーマーなのでこれはそのまま。

金に余裕があるので食料をまとめ買いする。食料はスカラブレイの町が安かったはず。やはりムーンゲートを使って移動する。

(7)攻略情報は見ない。過去に自分で作ったメモもみない。

記憶を活用するのはOKとする。でもいきなりマントラ(力のある言葉。合言葉として使うイベントがある。)を唱えるとか、だれにもなにも聞かずに足元を探したら一発で石(キーアイテム)を見つけるというのは、おかしいかもしれない。この件についてのルールは保留しておく。

そろそろダンジョンに入ってもいいだろう。ダンジョンは地上よりも危険だ。また安全地帯である町や城から遠い。でも金と経験値をかせぐには地上より効率がいい。ブリティン・ブリタニア城から近いdespise(軽蔑)に行く。場所はブリタニア城の北の山。山の南側ではなく北側になる。西側から大きく回り込んで行く。

ここは入り口近くにHP回復の泉と、スケルトンの部屋がある。スケルトンの部屋には多くはないが宝箱がある。部屋を出入りすると、怪物も宝箱もすぐに復活する。何度も出入りして金と経験値をかせぐ。HPが減ったら、回復の泉を使う。

今回は1時間、累計で3時間かかった。

ウルティマ4(4)ゲーム開始

(1)最初に本当に「歴史の書」を読む。

オープニングと合わせて、45分以上かかってしまった...

まずはセーブする。羊飼いはマジンシアの廃墟がある孤島からのスタートだ。今は危険なだけで得るものはないので、うろついたりしない。ムーンゲート(ワープポイント)が開くまでステータス画面を開いて待つ。(このゲームに一時停止コマンドはないがその代わりになる。このゲームにアクション性はないと書いたが、長い時間コマンド入力しないとパスとみなされてしまい敵が近付いてくる。)ムーンゲートが開いたら、ブリティンの町へ行く。

ブリティンの町でスリングを買う。このゲームでは飛び道具が基本だ。しばらく付近をうろついていると、怪物がわいてくる。倒して金と経験値をかせぐ。最初のうちはたいした敵はいない。HPが減ったら、ブリティン近くにあるブリタニア城のロードブリティッシュにただで治してもらう。

レベル1の分際で宝箱を開けたら毒の罠にかかってしまった。このゲームの毒は自然に治らない。1マス移動するごとにHPを失う。

(4)毒ステータスを移動中に眠りフィールドで治すのは、NG。ただし、ブリタニア城1階ホークウインドの部屋だけはOK。

なんとかホークウインドの部屋にたどりついて毒を治せた。ただし書きの条件がなかったら、死亡していた。レベル1の間は宝箱を開けないほうがいい。

ただし、羊飼いはレベル1からのスタートなので序盤はきつい。

羊飼いでなければ、ここまで苦労はしない。他の職業はレベル2以上からスタートする。このゲームの最大HPはレベル×100。レベル1と2の差は大きい。

(6)このゲームでは、パーティ人数が主人公のレベル数までに制限される。

そもそも他の職業であれば最初から仲間を加えることができる。羊飼いだけはできない。すごい格差だ。でも最初さえ乗り越えればなんとかなる。

レベル2になった。手近なブリティンの町のイオロを仲間にする。イオロはレベル3で魔法も使える。(羊飼いは魔法を全く使えない。)もう、毒の罠は怖くない。金もたまってきたのでレザーアーマーを2人分買う。イオロの初期武器はスリングなので、これはそのまま。引き続き付近をうろつき金と経験値をかせぐ。運よく海賊船が現れたので、倒して船を手に入れる。

レベル3になった。ユーの町のイアナを仲間にする。ブリティン・ブリタニア城付近のムーンゲートを使うと、ユーの町は往復しやすい。イアナ用にスリング・レザーアーマーを買う。ポウの村へ行き馬を買ってくる。ここへ行くには歩いて行くしかない。(いま気がついたが、船という手もあった。でもやはり歩きの方が無難だろう。)途中で怪物がわいてくる。数は多くなったが、まだたいした敵はいない。

馬は役に立つ。このゲームの敵はこちらと同じ速度で、どこまでも追いかけてくる。馬はこちらの速度を倍にしてくれるので、敵を振り切ることができる。

ここまでで、2時間ぐらいかかった。

ウルティマ4(3)今回の条件

今回は以下の条件でやってみる。
(1)最初に本当に「歴史の書」を読む。
(2)主人公の職業は羊飼い。
(3)盗みはしない。
(4)毒ステータスを移動中に眠りフィールドで治すのは、NG。OK。ブリタニア城1階ホークウインドの部屋もOK。
(5)戦闘中に眠り魔法を毒ステータスでブロックするのは、NG。OK。
(6)8人全員をレベル8(最高レベル)にする。死亡ステータスをあえて治さないのは、OK。
(7)攻略情報は見ない。過去に自分で作ったメモもみない。

補足する。
(1)「歴史の書」とは、ゲーム背景を説明したマニュアル。これを読めという指示が、ゲームの最初にある。15分以上かかると思う。もし始めてプレイするなら、必ず先に読んだ方がいい。他のゲームの常識を適当に持ち込むと後悔することになる。

(2)このゲームの職業は有利不利のバランスが全くとれていない。そして羊飼いは長所がない不利な職業だ。ではなぜ選ぶのか?

パーティは最終的に8つある職業から1名ずつの8人になる。不利な職業だからといって外すことはできないのだ。条件(6)の8人全員をレベル8にするのであれば、主人公が羊飼いとなるほうがむしろよい。主人公はパーティ隊列の先頭なので、レベルが上がりやすい。だから主人公こそ不利な職業になるほうがいい。ただし、羊飼いはレベル1からのスタートなので序盤はきつい。

(3)ウルティマ4での盗みなど言語道断というのが、一般的な感覚だろう。でも悪行三昧→改心のほうが効率は良い。現実世界と同じでちょっと反省の振りをすれば、昔のやんちゃに対して後できついペナルティが待っているということはない。ホークウインドというアドバイザーに「汝はなめくじよりも下等なり」とか一時的に言われるだけだ。でも今回はこの技は使わない。

悪行三昧→改心について、参考に記す。まず、マリア・イアナ・デュプレを仲間にする。この3人は盗みの罪を償っていない「なめくじよりも下等」な主人公の仲間にはならない。しかし先に仲間にしておけば問題ない。

次に悪行三昧だ。ブリタニア城に大量の宝箱が隠されている場所がある。最初から行ける場所だ。いろいろな衛兵と話をすれば見当がつくだろう。鍵や魔法は必要ない。

金を貯めて金で買える最強の武器・防具を十分にそろえたら、改心する。具体的には、薬草(魔法の材料)を正直に買う。これを何度も何度も繰り返す。これでなめくじよりも上等になれる。よくあるサスペンスドラマと違って、昔のやんちゃに対して後できついペナルティが待っているということはない。

薬草店では支払時に金額をごまかすこともできるようだ。店員が盲目だからできるらしい。(この設定はおかしいと思う。障害者の能力をみくびっている。)でもそれは自慢だが、今までに一度もしたことがない。悪行三昧を指南しておいて矛盾していると思われるかもしれない。そのとおりだが、『それが私の心だ。』

(4)と(5)このゲームではステータス異常が重なることはない。それを利用した技がある。今回は原則使わないと決めていたが、気付いてみると眠り魔法を毒ステータスでブロックしていた。まあいいだろう。この技を使わなくても強くなったパーティであれば強敵に対抗できる。でも味方が目覚めるまで延々と待つのは面倒くさい。

城1階ホークウインドの部屋には眠りのフィールドがある。ここを利用するのもOKとする。そうでないと序盤はつらい。

(6)このゲームでは、パーティ人数が主人公のレベル数までに制限される。したがって、主人公がレベル8にならないと8人目を加えることはできない。パーティに入る時期が違うので、どうしても大きなレベル差ができてしまう。死亡ステータスをあえて治さないという技で、均等なレベルアップが少しは楽になる。(死亡中のキャラクターには経験点が入らない。)

(7)今回を最後のプレイにするつもりなので、できるだけ自力でやってみる。と思っていたが挫折した。

ウルティマ4(2)ゲームの入手方法

今回プレイするのは1987年ポニーキャニオンの日本版。マシンは、PC-9801DA(CPUは80386・16MHz)。ソフト・ハードとも中古であれば手に入るかもしれない。マニュアルでは8MHzで使用せよとあるが、12(80286)でも16(80386)でも動作はした。(筆者の場合) ハードディスクは不要。FM音源に対応している。

ファミコン版であれば手に入れやすいようだ。(PC-98版との内容の差は不明。)ファミコン本体の互換機も最近発売されている。ただしソフト・ハードともいろいろと注意点があるようだ。

Windows版(ただし古いOS)でウルティマコレクションというのもある。他のウルティマシリーズとセットになっている。中古であれば手に入るかもしれない。

OriginというサイトでWindowsXP、Vista版が手に入る。価格も安い。ただし英語版だ。このゲームでは会話は必須だが、アクション性はないので辞書を引く余裕はある。そして大半の会話は長文ではない。しかしゲーム付属のマニュアル「歴史の書」を読むことを考えると、人によっては覚悟がいるだろう。

もし手に入れようとするなら、ソフトの状態・ハードの型式・フロッピーディスクの種類・OSの種類・最近のOSであれば何ビット版かなどに注意したほうがいい。入手元が誠実であっても、20年以上前のフロッピーディスクなどが突然読めなくなるのは驚くことではない。『諒とせられよ』

ウルティマ4(1)ゲームの紹介と昔の話

まずは、「ウルティマ4・Ultima4 Quest of the Avatar」をやってみる。オリジナルはアメリカのRPG。アクション性はない。いいゲームだと思うが古いゲームなので操作性は悪い。

ゲームの自由度は高い。一方的にシナリオが進行して寄り道ができないゲームとは対極だ。その半面、最初はなにをしたらよいか(そしてなにをすべきではないか)迷うかもしれない。このゲームを進めるには以下の2つが必須だ。
・ゲーム付属のマニュアル「歴史の書」を読む。
・いろんな人間(や人間でない存在)の話を聞く。

8つの徳を追及するというのがゲームのテーマになっている。このテーマはよくできていると思うが人を選ぶかもしれない。例えば、こちらから積極的に攻撃すべきではない邪悪ではない怪物が存在する。どの怪物が邪悪ではないのか? それは「歴史の書」に書いてある。適当にゲームを進めると回り道をしてしまう。

本格的にやったPCゲームとしては初めてだったので、思い入れがある。今までに数回エンディングまでいっている。「かなりやりこんだはずなのに処分するには心残りのあるゲーム」だ。

最初のプレイでは、エンディング直前まで自力でいったが、最後の答え(8文字)が分からなかった。しかたなく攻略本を買って答えを見た。答えは分かったが、なぜその8文字なのか分からない、ノーヒントではどうにもならないではないかと納得できなかった。

実際にはヒントはあった。あの8文字はおもいっきり画面に表示されていた。ところがその場面を単なるゲーム上の特に意味のない演出だと思ってしまったので、メモをしなかったのだ。思い込みというのは、おそろしいものだ。